Палеонтологи выяснили, где была прародина крокодилов и как они оттуда сбежали

Палеонтологи выяснили, где была прародина крокодилов и как они оттуда сбежали
Фото из открытых источников
Британские ученые выяснили, что родиной предков крокодилов была Северная Америка. Там они появились порядка 145 миллионов лет назад, а затем мигрировали по миру благодаря важной адаптации.
 
Как сообщает журнал Royal Society Open Science, сегодня в мире около 30 видов крокодилов, но в былые времена их было во много раз больше и были они разнообразными. Одни обладали гигантскими размерами и могли охотиться на динозавров. Другие, маленькие, питались насекомыми. Были и травоядные виды.
 
Ученые из Университетского колледжа Лондона проследили историю этих животных и пришли к выводу, что одна из основных групп крокодилов — неозухии возникли 200 млн лет назад на северо-западе континента Пангея (теперешняя Северная Америка), а позже они переместились на Гондвану.
 
А эузухии, в клад которых входят современные аллигаторовые, гавиаловые и настоящие крокодилы, появились примерно 145 миллионов лет назад. То есть, предки крокодилов и аллигаторов сначала эволюционировали в Северной Америке, а позже отделились друг от друга. Аллигаториды (аллигаторы и кайманы) остались на родине, распространившись и в Южную Америку.
 
А крокодилы расползлись по всему миру благодаря адаптации к соленой воде. Они и ныне способны обитать в тропических океанских заливах, но аллигаторы живут исключительно в пресной воде.
 
Другой адаптационный ход крокодилов — их замедленный рост, что помогает им обходиться меньшим объемом корма в период взросления.
 
Вопросы остаются. Почему предки современных крокодилов не остались в Северной Америке? Недавно случайно завезенные во Флориду нильские крокодилы там выжили и даже стали размножаться…

Источник
Оцените статью
Сitycelebrity