Трилобиты из тайского заповедника помогают раскрыть карту древнего мира

Трилобиты из тайского заповедника помогают раскрыть карту древнего мира
Фото из открытых источников
Десять недавно обнаруженных видов трилобитов, спрятанных на протяжении 490 миллионов лет в малоизученной части Таиланда, могут оказаться недостающими частями сложной головоломки географии древнего мира.
 
Трилобиты — вымершие морские существа с головами в форме полумесяца, дышавшими через ноги. 100-страничная монография в британском журнале содержит подробную информацию о новых видах, в том числе о названном в честь тайской королевской принцессы Маха Чакри Сириндорн.
 
Окаменелости трилобитов оказались в ловушке между слоями окаменевшего пепла песчаника, продукта древних извержений вулканов, который осел на морском дне и образовал зеленый слой, называемый туфом. В отличие от некоторых других видов горных пород или отложений, туфы содержат кристаллы циркона — минерала, который образовался во время извержения и, как следует из названия содержащего их слоя породы, является прочным. 
 
Циркон химически стабилен, а также устойчив к теплу и погодным условиям. Он тверд, как сталь, и сохраняется, когда минералы в других породах разрушаются. Внутри этих упругих кристаллов циркона отдельные атомы урана постепенно распадаются и превращаются в атомы свинца. 
 
«Мы можем использовать радиоизотопные методы, чтобы определить дату образования циркона и, таким образом, определить возраст извержения, а также возраст окаменелости», — сказал Найджел Хьюз, соавтор монографии и профессор геологии Калифорнийского университета в Риверсайде.
 
Редко можно найти туфы именно этого периода времени, позднего кембрия, между 497 и 485 миллионами лет назад. «Не во многих местах в мире есть такое. Это один из худших датированных периодов времени в истории Земли», — сказал Хьюз. 
 
«Туфы позволят нам не только определить возраст окаменелостей, которые мы нашли в Таиланде, но и лучше понять такие части мира, как Китай, Австралия и даже Северная Америка, где подобные окаменелости были найдены в породах, возраст которых невозможно определить», — сказала первый автор монографии геолог Шелли Вернетт.
 
Окаменелости были обнаружены на побережье острова Ко Тарутао. Он находится примерно в 40 минутах езды на юго-запад от материка на скоростном катере и является частью геопарка ЮНЕСКО, который побудил международные группы ученых работать в этой области. 
 
Для Вернетт самым интересным открытием стали 12 видов трилобитов, которых раньше видели в других частях света, но никогда раньше в Таиланде. «Теперь мы можем соединить Таиланд с некоторыми частями Австралии, и это действительно захватывающее открытие».
 
Во время жизни трилобитов этот регион находился на внешних окраинах Гондваны, древнего суперконтинента, включавшего Африку, Индию, Австралию, Южную Америку и Антарктиду. 
 
«Поскольку континенты со временем меняются, частью нашей работы было выяснить, где находится этот регион Таиланда по отношению к остальной части Гондваны», — сказал Хьюз. «Это движущаяся, меняющая форму трехмерная головоломка, которую мы пытаемся собрать. Это открытие поможет нам в этом».
 
Например, возьмем вид, названный в честь королевской принцессы Сириндорн. Вид был назван в честь принцессы за ее непоколебимую приверженность развитию науки в Таиланде. «Я также думал, что этот вид обладает царственными качествами. У него широкий головной убор и четкие плавные линии», — говорит Вернетт. 
 
Если исследователи смогут получить дату по туфам, содержащим ее одноименный вид, Tsinania sirindhornae, и определить, когда они жили, они смогут сказать, что близкородственные виды Tsinania, обнаруженные в северном и южном Китае, примерно одного возраста. 
 
В конечном итоге исследователи считают, что картины древнего мира, скрытые в найденных ими окаменелостях, содержат бесценную информацию для наших дней. 
 
«Мы имеем здесь хронику эволюционных изменений, сопровождающихся вымиранием. Земля написала для нас этот рекорд, и нам повезло, что он у нас есть», — сказал Хьюз. «Чем больше мы узнаем из этого, тем лучше мы подготовлены к вызовам, которые мы создаем для себя на планете сегодня».

Источник
Оцените статью
Сitycelebrity